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Rocket Lab CEO谈2023年造访火星以寻找生命的计划

  上周天文学家发表了对寻找地球以外生命具有深远影响的研究,揭示了在金星大气层中发现的磷化氢气体。对于Rocket Lab来说,这一发现来得再及时不过,该公司在很短的时间内就展现出了令人印象深刻的商业发射能力,但现在正将目光投向更远的地方,包括计划在2023年对金星进行私人任务。

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  New Atlas近日采访了Rocket Lab公司首席执行官Peter Beck,谈到了该公司未来的计划,以及他计划用来探索金星的机械。自2018年初首次进入轨道以来,Rocket Lab已经在太空游戏中掀起了一股浪潮。它的Electron火箭已经为NASA、DARPA和美国空军将卫星送入轨道,该公司最近还开始测试回收方法,以实现助推器第一级的回收。

  

  Rocket Lab也迅速将7月份的发射台故障抛之脑后,在8月份重新开始行动,然后在本月初首次发射了自己内部制造的卫星。这颗Photon飞船旨在为小型卫星提供导航和通信支持等服务,同时也可以作为一个全功能的航天器,能够执行自己的星际任务。近日,Rocket Lab还赢得了一份合同,为NASA的Capstone登月任务提供发射服务,其Photon平台将用于将一颗CubeSat送入月球轨道。

  在这一切发生的同时, Rocket Lab团队一直在悄悄地准备着金星探索任务。 因此,当科学家上周宣布金星上可能存在生命迹象的研究时, Rocket Lab团队发现其项目特别适合探究金星的奥秘。

  

  以下是New Atlas与 Beck就这一话题的对话记录:

  New Atlas:显然,金星大气中发现磷化氢是件大事。你是怎么看待这个消息的?

  Beck: 长期以来,人们一直假设在金星大气层中,尤其是在50公里(高度)附近,很可能存在某种形式的生命,因为它是相对温带的。在那一带发现一些生命的标志,是一个巨大的进步。

  New Atlas:你曾说过你 “疯狂地迷恋金星”。 你能谈谈你对这个星球的迷恋吗?

  Beck:我一直都对金星有着极大的迷恋。小时候我花了很多时间通过望远镜观察它,因为在很多方面,金星真的是太阳系中最像地球的行星之一,它的大小一样,而且它有一个非常大的大气层。

  在相对较短的时间前,至少在银河系的范围内,金星看起来比现在更像地球。金星就像是地球的妹妹,但却出了问题。它是地球的姐妹,但气候变化完全消失了。所以在这方面,有很多东西要向金星学习,以确保我们不走同样的路,还有很多不可思议的发现。

  

  太阳系有三个公认的地方,那里的环境至少有可能孕育某种生命。正如我所提到的,金星云层一直被认为是其中之一。这对我来说也是很有吸引力的。

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