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现实版MI6实验室,美国最神秘科研组织什么来头?

  不管是隐形的阿斯顿马丁还是爆炸钢笔,每当詹姆斯·邦德需要高科技支援的时候,他就会向好搭档Q先生还有他背后神秘的MI6实验室求助。而在现实世界中,美国特工也经常求助于一个不那么神秘但财力更雄厚的组织——Mitre Corporation。Mitre拥有8000多名员工,年度预算经费高达10亿到20亿美元。可以说,Mitre就是一个跟政府有联系的臭鼬工厂。过去六十年来,Mitre帮助美国机构取得了一个又一个重大突破。

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  该公司总部设在弗吉尼亚州麦克莱恩山顶的四层建筑内,其研究中心拥有美国最顶尖的计算机科学家和工程师。他们为美国顶尖军事、安全及情报机构开发数字工具,其中包括:为国土安全部(DHS)开发能够黑入智能手表、健身跟踪器和智能家居产品等设备的原型工具、为联邦调查局(FBI)开发可以从Facebook、Instagram和Twitter等社交媒体网站上收集人类指纹的软件、协助FBI建立其所谓的全球最大的人体解剖和犯罪史数据库,以及进行一项奇怪的研究:确定一个人的体味是否可以证明他们在撒谎。

  通过《信息自由法》获得的上百页合同细节以及对Mitre前高管和政府官员的采访,我们了解到这些五花八门、动辄数百万美元的项目。这些项目,也让我们有机会走进Mitre的神秘世界,一探究竟。该公司的影响力早已超越其广阔的技术发展;它也是无数政府机构的重要顾问,为如何最好地部署技术和政策策略提供咨询。

  Mitre的最新工作方向是:协助美国疾病控制与预防中心(CDC)以及国土安全部下面那个名字很不优雅的大规模杀伤性武器办公室制定旨在遏制新冠病毒大流行的全面计划。

  “哪里有国家安全或公共利益问题,哪里大概就会有Mitre的影子,”该公司的前网络安全工程师马特·埃德曼(Matt Edman)说。埃德曼的才华足以让他轻松进入任何一家硅谷热门科技公司工作,但他却偏偏选择了去解决国家安全问题。在Mitre工作期间,埃德曼和FBI合作,利用他的黑客技术捣毁了臭名昭著的暗网毒品市场“丝绸之路”。埃德曼在职期间,Mitre还曾协助FBI入侵和监视多个儿童色情网站的用户(“鱼雷行动”的一部分),当时的总检察长罗瑞塔·林奇(Loretta Lynch)还称赞其为一次具有里程碑意义的暗网调查。

  诞生于麻省理工

  纵观Mitre的历史,“做好事不留名”的项目数不胜数。正如公司的宣传材料所说:“你或许不知道,但Mitre无处不在。”为了探究Mitre到底如何地无处不在,我们进行了一项调查,把该公司各种悄无声息的工作放到闪光灯下。通过调查,我们看到的是一个精英机构。而且事实证明,这个精英机构对美国政府真真是一个天大的恩赐:为监控犯罪分子、疾病和非法进入美国的移民提供各种工具。只是,其中有一些项目引起了人权组织和隐私倡导组织的注意。比如,美国公民自由联盟(ACLU)这个组织就十分关注Mitre的尖端技术的过度监控范围。Mitre拒绝对此发表评论,FBI和国土安全部也未提供任何信息。

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