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科学家称银河系可能存在超1000亿颗“流浪行星”

  美国俄亥俄州立大学的研究人员表示,银河系中可能漂浮着超过1000亿颗“流浪行星”。历史上天文学家一般相信在太阳系以外存在着其它行星,然而它们的普遍程度和性质则是一个谜。直至1990年代人类才首次确认系外行星的存在,而自2002年起每年都有超过20个新发现的系外行星。

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  俄亥俄州立大学的天文学家斯科特·高迪教授表示,这些系外行星中有许多都是“流浪行星”,并且宇宙中可能充满了“流浪行星”,所以我们有必要进行一次全面的筛查。

  因此,美国航空航天局(NASA)正在计划开展一项全新的任务,以计算银河系中到底有多少克“流浪行星”,这项任务将使用重力微透镜的技术来寻找“流浪行星”。

  流浪行星指不绕任何恒星公转的行星,它们虽然其不围绕任何星体公转,却只具有行星质量。它们或是受到其它行星等天体的引力影响而被抛出原本绕着公转的行星系统,或是在行星系统形成期间被弹射出来原行星,以致流浪于星系或宇宙之中。虽然它们在星际中流浪,但不代表它们没有生命,可是其上存在的生命可能也只是如细菌般的微生物。

  高迪教授表示,该任务将借助南希·格雷斯·罗曼太空望远镜,该望远镜将于未来五年内发射。基于其先进性,科学家将能够以前所未有的视野观察到宇宙。

  高迪教授表示,南希·格雷斯·罗曼太空望远镜发现这些“流浪行星”的灵敏度将是目前地球上望远镜的10倍,该研究预测这些行星的数量将超过银河系中恒星(1000亿颗)的数量。这不仅将有助于解释这些“流浪行星”是如何形成的,也将为星系的演化带来新的线索。

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